WOMEN, CRIME AND THE SECULAR COURT IN EIGHTEENTH CENTURY CLUJ

  • Andrea Fehér Babes-Bolyai University, Cluj-Napoca, Romania
Keywords: women history female crime infanticide witchcraft sodomy death penalty social history of crime

Abstract

The purpose of this presentation is to address the issue of female criminality in early modern Cluj, and to analyze women’s position before the law. Our investigation is based on the records of the secular Court from the town Cluj, where we have identified more than 250 cases of women accused of fornication, adultery, witchcraft, infanticide, theft and drunkenness, poisoning, swearing and slander. There were a significant number of female convictions during the century, from which most ended with light sentences, such as banishment, corporal punishments, stigmatizations with hot iron, mutilations and only occasionally death. We would like to analyze in detail the types of crime  and their punishments presenting the legal background, the jurisdiction and the habitual practices of the Court. We would also like to underline the importance of the narrative strategies used in these inquisitorial trials, since our documents reveal female criminality from a male perspective, as in these times men ran the legal system, consequently the Court records, in our reading contain moral, legal and sexual elements of a male discourse on female crime.

References

Antalóczy I. (2000). Erkölcsi bűncselekmények Debrecenben a XVIII. sz. közepén. Debreceni Szemle, 1, 101-119.

Csetri E. (2001). Kolozsvár népessége a középkortól a jelenkorig. In: T. Dáné, Á. Egyed, G. Sipos, R. Wolf (Eds.), Kolozsvár 1000 éve. A 2000. Október 13—14-én rendezett konferencia előadásai (pp. 9-28). Kolozsvár: Erdélyi Múzeum-Egyesület.

C.P. Romanian National Archives Cluj County Branch, Cluj-Napoca, The Town Archive of Cluj, Court Protocols.

Deáky Z., Krász L. (2005). Minden dolgok kezdete. A szülés kultúrtörténete Magyarországon (XVI-XX. század). Budapest: Osiris.

Fehér A, (2012). Crossing Gender Boundaries. The Trial of Andrew Ungvári (1712). Studia Universitatis “Babeș-Bolyai”, Historia, 57, nr. 2, 1-20.

Fehér A, (2014). Investigating Infanticide in 18th-Century Cluj. Studia Universitatis “Babeș-Bolyai”, Historia, 59, nr. 2, 52-65.

Hajdu L. (1985). Bűntett és büntetés Magyarországon a XVIII. század utolsó harmadában. Budapest: Magvető.

Hoffer, P., Hull (1981). Murdering mothers: Infanticide in England and New England 1558-1803. New York: New York University Press.

Kilday, A. (2013). A History of Infanticide in Britain c. 1600 to the Present. Palgrave – Macmillan.

Kingsley Kent, S. (2004). Gender Rules: Law and Politics. In: T. Meade, M. Wiesner-Hanks (Eds.), A Companion to Gender History (pp. 86-109). Blackwell.

Kiss A., Pakó L., Tóth P. (Eds.) (2014). Kolozsvári boszorkányperek, 1564-1743. Budapest: Balassi.

Kristóf Sz. I. (2014). Boszorkányüldözés a kora újkori Magyarországon. In G. Klaniczay, É. Pócs (Eds.), Boszorkányok, varázslók és démonok Közép-Kelet-Európában (pp. 17-62). Budapest: Balassi.

Nye, R. (2004). Sexuality. In: T. Meade, M. Wiesner-Hanks (Eds.), A Companion to Gender History (pp. 11-25). Blackwell.

Rabin, D. (2005). Identity, Crime and Legal Responsibility in Eighteenth-Century England. Palgrave – Macmillan.

Tóth G. P. (1997). A lázadók teste és az árulók büntetése. A pápai vallon zsoldosok kivégzése és a megtorlás hóhértechnológiájának kultúrtörténeti emlékei. Pápai Múzeumi Értesítő. 7, 19-66.

Tóth G. P. (2014). A mágia dekriminalizációja és a babonaellenes küzdelem Magyarországon és Erdélyben, 1740-1848. In G. Klaniczay, É. Pócs (Eds.), Boszorkányok, varázslók és démonok Közép-Kelet-Európában (pp. 63-83). Budapest: Balassi.

Published
2020-01-01
How to Cite
Fehér, A. (2020). WOMEN, CRIME AND THE SECULAR COURT IN EIGHTEENTH CENTURY CLUJ. Journal of Education Culture and Society, 6(2), 33-42. https://doi.org/10.15503/jecs20152.33.42